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El Minnesota United saca un agridulce empate ante Houston

Al regresar a Houston apenas 17 días después de perder 3-0 ante el Dynamo, el Minnesota United llegó con un equipo descansado pero aún devastado por las lesiones, con la esperanza de causar problemas al equipo local. Al principio, los Loons aprovecharon sus oportunidades, teniendo una ventaja de 2-0 antes del descanso gracias a los goles de Kevin Molino y Robin Lod, además de una parada de penalti de Dayne St. Clair sobre Darwin Quintero para mantener a Houston sin anotaciones.


La escena cambió en la segunda mitad, con el Dynamo atacando para que en un par de oportunidades equilibrar la balanza en el marcador y dejarlo 2-2. El Minnesota United se vio obligado a defender con solo 10 hombres después de que Jan Gregus recibió una tarjeta roja y en un juego que en un momento parecía una victoria fuera de lo común se convirtió en un empate difícil que, sin embargo, les dio a los Loons un punto y los mantuvo en el cuarto lugar la Conferencia Oeste.

Los Loons mostraron una fuerte presencia defensiva en el mediocampo, haciendo un buen trabajo al forzar a Houston a abrirse o al contraataque, en lugar de construir por el medio. Si bien ambos equipos tuvieron su parte de tiros desde el principio, fue Minnesota quien abriría el marcador. En el minuto 11, una pérdida en el centro del campo hizo que el mediocampista Jan Gregus enviara el balón por delante a Kevin Molino, cargando por la banda izquierda. Molino entró en el área y disparó entre las piernas de Matías Vera y superó a Marko Maric para poner a los visitantes arriba 1-0.


Al principio, los Loons, rebosantes de confianza, comenzaron a montar ataques de seguimiento en rápida sucesión, pero en poco tiempo, el defensor Romain Metanire se encontró encerrado en el propio extremo de Minnesota. Superado por Memo Rodríguez, obligó al defensor Michael Boxall a desafiarlo en el área, concediendo un penalti en el proceso.

El ex Loon y el cumpleañero Darwin Quintero llegó para cobrar la pena máxima en el minuto 18, el colombiano disparó un tiro justo a la derecha, pero el portero Dayne St. Clair se tiró y lo detuvo con el pie, dejando fuera de peligro para la primera salvada de penalti de su carrera en la MLS.

Luego, en el tiempo de descuento, los Loons tuvieron otra oportunidad de aprovechar una defensa mal parada. En el minuto 46, Robin Lod repartió el balón al mediocampista Emanuel Reynoso por la banda derecha, quien se lo devolvió al finlandés. Lod se acercó al área y vio a Kevin Molino en la banda izquierda, arrastrando a Mason Toye hacia el área. Molino disparó con la pierna derecha directamente a Maric, que no pudo controlarlo. La pelota rebotó en el camino de Lod y Lod la envió de regreso a la portería, deslizándola debajo de Maric para duplicar la ventaja a 2-0 mientras los equipos se dirigían hacia el túnel para el descanso.


Si la primera mitad terminó con los visitantes en el asiento del conductor, la segunda mitad comenzó con un Houston Dynamo revitalizado que buscaba salir con el pie delantero. St. Clair abrió la segunda mitad con varias paradas decisivas en tiros de corto alcance de Quintero y Mauro Manotas, pero con Minnesota inmovilizado en su propio extremo, era solo cuestión de tiempo antes de que el equipo local encontrara una oportunidad. En el minuto 58, un centro se dirigió hacia la portería y la cabeza de Mauro Manotas. St. Clair salió para golpearlo agresivamente, pero su agresión también lo llevó hacia adelante lo suficiente como para que Quintero agarrara la pelota en el borde del área y el colombiano no defraudó, lanzando el balón sobre St. Clair para cortar la ventaja 2-1.

Un poco más de 10 minutos después, Houston empató. En una jugada a balón parado, Quintero envió un tiro libre desde el lado izquierdo que parecía destinado a la esquina superior izquierda de la portería, pero St. Clair estaba allí. Desafortunadamente, los Loons no pudieron bloquear el rebote y cedieron un cabezazo a un Maynor Figueroa sin marcaje, quien anotó su primer gol para el Houston Dynamo para poner el 2-2.


En el minuto 88, Jan Gregus recibió una tarjeta roja por un incidente sin balón que el árbitro consideró lo suficientemente peligroso como para justificar su expulsión. En ese momento, el Minnesota United cambió al modo de supervivencia y logró aguantar durante aproximadamente siete minutos mientras Houston lanzaba todo lo que tenían hacia adelante. Al final, los equipos dividirían los puntos y Minnesota escaparía con un resultado de carretera ganado con esfuerzo.



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