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Kevin Molino le da su primer triunfo al Minnesota United en el torneo de la MLS Is Back

Después de cuatro meses de inactividad provocada por la pandemia del coronavirus Covid-19, el Minnesota United finalmente pudo reaparecer en campo de juego enfrentándose al Sporting Kansas City para que ambas escuadras abrieran su participación en el Torneo MLS Is Back. Jugado bajo las luces del ESPN Wide World of Sports Complex y la excesiva humedad de Orlando, el juego comenzó con el Sporting dominando gradualmente a Minnesota y llevándose una ligera ventaja de un gol al final de la primera mitad. Sin embargo, cuando Kansas City se cansó, los Loons tuvieron más volumen de juego y después de que el portero Tim Melia fuera expulsado con una tarjeta roja directa en el minuto 75, el Minnesota United se abalanzó sobre el arquero suplente Richard Sánchez, anotando dos veces en el tiempo de descuento para llevarse de manera dramática los tres puntos.


Si bien ambos equipos parecían un poco flojos y nerviosos al comienzo del juego, el Sporting fue dominante durante la primera mitad. Minnesota sintió profundamente las ausencias del defensa Ike Opara, el centrocampista Osvaldo Alonso y el delantero Luis Amarilla, quien sufrió una lesión en la ingle en los calentamientos. Al carecer de solidez defensiva y peligro real, los Loons no pudieron encontrar una identidad al principio del juego.


En los últimos cinco minutos de la primera mitad, los Loons tenían a10 hombres en su tercio final, simplemente haciendo lo que podían para detener a Kansas City. En el minuto 43, el delantero del Sporting, Alan Pulido, hizo una jugada maravillosa sobre el defensor Michael Boxall y lanzó a Khiry Shelton con un gran pase para dejarlo completamente libre. Aislado y sin ninguna marca defensiva, Shelton envió un disparo al arco del Minnesota United aprovechando el erróneo cálculo del portero Tyler Miller al desproteger su poste y abrirle suficiente espacio para que Shelton le diera la ventaja a su equipo de 1-0.

La segunda mitad fue más de lo mismo, hasta que Mason Toye salió lesionado después de un fuerte choque en el minuto 58. El delantero Aaron Schoenfeld entró por Toye y los Loons comenzaron a mostrar algo de vida. Schoenfeld pudo contener un pase del defensor Romain Metanire en el minuto 74 y aprovechó la mala salida del portero Melia y sus pies enredaron a Schoenfeld fuera del área e inmediatamente le mostraron el cartón rojo. A partir de ese momento el Sporting Kansas City jugaría el resto del juego con 10 hombres.






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