• Vida y Deportes

Los Loons hacen historia al ganar su primer juego en los playoffs de la MLS

Por segundo año consecutivo, Minnesota United se encontró con el cuarto sembrado en los playoffs, esta vez enfrentándose al Colorado Rapids que ganó sus últimos tres juegos y Minnesota invicto en ocho. Mientras que los visitantes comenzaron de manera brillante, los locales tomaron impulso en el minuto 22 con un gol del mediocampista Kevin Molino. Los Rapids se reagruparon en la segunda parte, pero se vieron deshechos por goles en los minutos 54 y 79, y Molino completó su doblete en el segundo de esos dos. Dayne St. Clair y la defensa se mantuvieron firmes en algunos desafíos difíciles para mantener la portería a cero y enviar a los Loons a una reunión semifinal de conferencia con sus viejos amigos, Sporting Kansas City.


Para disgusto del entrenador en jefe Adrian Heath, el juego comenzó con Colorado aprovechando el momento y empujando a los Loons profundamente en su propia mitad durante los primeros 15 minutos. Sin el lateral derecho Romain Metanire, quien no pudo regresar a tiempo del descanso internacional, y un Osvaldo Alonso que no está completamente sano, los Loons comenzaron con los mediocampistas Hassani Dotson, Marlon Hairston junto a Jan Gregus como doble contención. Inicialmente, esto llevó a un poco de relajación en la defensa y algunas oportunidades para los Rapids.


En el minuto 22, Hassani Dotson lanzó el balón por el lado derecho a Kevin Molino quien lo tocó a través de las piernas de un defensor para llegar hasta Emanuel Reynoso. Reynoso se detuvo y retrocedió hacia el área, pero perdió el balón. Molino, sin embargo, siguió su pase anterior y colocó el balón con confianza con el pie izquierdo en el segundo palo y superó al portero William Yarbrough para poner el 1-0.

Minnesota estuvo peligrosamente cerca de duplicar su ventaja minutos más tarde cuando el mediocampista Younes Namli le entregó el balón equivocadamente a Molino y este lo pasó a Robin Lod, jugando el falso 9 como lo hizo contra Dallas, y el fin se lo llevó a Reynoso con una red bien abierta frente a él. De alguna manera, sin embargo, su disparo golpeó el poste derecho y se alejó rodando sin causar daño, dejando a los Loons sin suerte en la jugada.


Colorado, sin embargo, no estaba dispuesto a echarse en el campo sin luchar. En el minuto 43, St. Clair fue nuevamente convocado por Lewis cuando el mediocampista se encontró aislado en el lado derecho del campo. St. Clair salió corriendo hasta el borde del área y se deslizó para quitarle el balón al mediocampista. Con solo un minuto de tiempo de descuento por jugar, los Rapids no pudieron igualar y Minnesota se dirigió al vestuario con un gol de ventaja.

Los Rapids salieron del descanso casi al comienzo del juego: agresivos, disruptivos, llenos de energía. Minnesota necesitó una fuerte última defensa en los primeros minutos de la segunda mitad, incluida una desesperada zambullida del defensor Bakaye Dibassy para redirigir un disparo de Cole Bassett hacia los protectores brazos de St. Clair en el minuto 48. Momentos después, Jan Gregus lanzó un disparo por encima del travesaño en el minuto 52.



Pero luego, en el minuto 54, el equipo local atrapó a los visitantes empujados demasiado hacia adelante. Reflejando la oportunidad de la primera mitad, Lod recibió el balón en la carrera por el lado derecho y lo llevó a su pie izquierdo antes de realizar un disparo que se curvó en el poste lejano y duplicó la ventaja de Minnesota a 2-0.

En el minuto 67, Molino desaprovechó la oportunidad de poner el 3-0 tras esquiar un disparo por encima del travesaño, pero 12 minutos después lo compensó. Zumbando como una máquina bien engrasada, el ataque de Minnesota pasó el balón suavemente a través de la mitad de Colorado antes de que encontrara a Jan Gregus en el borde del área y fuera de la portería. Gregus eligió a Molino por el lado derecho y el mediocampista bailó el balón sobre Yarbrough para hacer el triple para los locales en el minuto 79.


En la recta final, había trabajo por hacer para que los Loons mantuvieran la portería a cero y dieran autoridad a la victoria. St. Clair hizo otra salvada de calidad en el minuto 87 y luego el delantero Diego Rubio falló una buena oportunidad por encima del travesaño. Los Loons pusieron su primera victoria en los playoffs en la MLS haciendo historia en una fría noche en el Allianz Field.




© Proudly created by Vida y Deportes 2018