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Nuevo jugador de los Vikings no jugará la próxima temporada debido al Covid-19

La pandemia de COVID-19 ha puesto de cabeza a todo el mundo y justo cuando Michael Pierce firmó su contrato de tres años y $27 millones de dólares con los Minnesota Vikings, él también ha sufrido las consecuencias.

La preocupación del tackle defensivo de 350 libras por jugar esta temporada creció tan rápido como la propagación del coronavirus. Pierce tiene asma, lo que lo ubica directamente en la categoría de mayor riesgo en cuanto a complicaciones.

Una vez que la NFL y el sindicato de jugadores finalizaron su acuerdo para los protocolos relacionados con la salud y los ajustes financieros relevantes la semana pasada, Pierce tuvo más claridad sobre la decisión que hizo oficial el martes con una visita a la sede de los Vikings.

Mientras el resto de sus compañeros de equipo se presentaban para sus pruebas iniciales, Pierce habló con los propietarios del equipo, funcionarios, médicos y entrenadores y recibió su apoyo y aliento antes de tomar su vuelo a casa.

"Estoy realmente abrumado por esto, por los fanáticos y todos los que creyeron en mí", dijo Pierce en una entrevista telefónica el martes por la noche después de llegar a su natal Alabama. "Tengo muchas ganas de que llegue el año que viene, y voy a dar todo lo que tengo mientras esté en casa haciendo ejercicio. Estaré listo para jugar cuando sea el momento".

Pierce, cuyo acuerdo incluyó $18 millones de dólares en dinero garantizado, recibirá un estipendio de $350,000 dólares para la temporada porque se considera una ausencia no voluntaria. Los términos de su contrato no entrarán en vigencia hasta 2021, con la esperanza de reunirse con los vikingos en la primavera.

Pierce, quien anteriormente pasó cuatro temporadas con los Baltimore Ravens, firmó para hacerse cargo de la posición de tackle nariz que sustentaba Linval Joseph, el dos veces elegido en el Pro Bowl que comenzó en ese lugar durante las últimas seis temporadas y ahora está con los Chargers de Los Ángeles. La ausencia de Pierce abrirá más oportunidades para Armon Watts y Jaleel Johnson. También es posible que Minnesota pueda fichar a un veterano en el mercado abierto.

Los ahorros en el tope salarial por el acuerdo de Pierce con el próximo año también podrían ayudar a facilitar un nuevo contrato para el corredor Dalvin Cook.


Cook llegó a las instalaciones de Minnesota para las pruebas de coronavirus según lo programado con el resto de los veteranos del equipo. Cook, quien comenzó el cuarto y último año de su contrato de novato con un salario base de poco más de $1.3 millones de dólares, está buscando un nuevo contrato.

Queda por ver si Cook elegirá participar en la práctica sin una extensión, pero con el primer entrenamiento en el campo hasta el 12 de agosto, hay tiempo para que el equipo y su campamento lleguen a un acuerdo. Simplemente presentarse el martes fue crítico para Cook, independientemente de cuáles sean sus sentimientos acerca de cómo la oficina principal se acerca a renegociar su contrato. De acuerdo con el nuevo acuerdo de negociación colectiva, Cook habría estado sujeto a una multa máxima de $50,000 dólares por ausencia diaria y habría perdido una temporada de acumulación hacia la agencia libre sin restricciones si hubiera resistido.

Al colocar a Pierce en la lista de reserva de exclusión voluntaria y colocar a dos novatos no reclutados, el esquinero Nevelle Clarke y el receptor abierto Quartney Davis, en la lista de lesiones no relacionadas con el fútbol americano, ​​los Vikings redujeron el tamaño de su grupo de jugadores para prácticas de campamento de entrenamiento al máximo 80 jugadores. Pusieron a cuatro novatos, incluido el receptor abierto de primera ronda del draft Justin Jefferson, en la lista de reserva para COVID-19 el lunes. Se usa para jugadores que dan positivo o que han sido puestos en cuarentena después de haber estado en contacto cercano con una persona o personas infectadas.

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