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Seattle dejó con el corazón roto a los Loons

Minnesota United llegó a la Final de la Conferencia Oeste contra Seattle Sounders con el sueño de cambiar las expectativas una vez más. Cuando en el minuto 29 se adelantó con un tiro libre de Emanuel Reynoso, los locales mantuvieron la calma. Pero después de recibir un gol de Raúl Ruidiaz por una falta y entregar otro gol a balón parado a Bakaye Dibassy en el minuto 67, Seattle parecía estar en verdaderos problemas. Pero los campeones reinantes se abrieron camino de regreso al juego con agallas y finalmente regresaron para ganar 3-2 en el último minuto y reservar un viaje a la final de la MLS.


En los primeros minutos del juego, Minnesota United se fue directo a trabajar un posible punto débil en la defensa de Seattle con la decisión del entrenador en jefe Brian Schmetzer de optar por la consistencia al seguir jugando con Alex Roldan en el lateral derecho en lugar de Kelvin Leerdam. Golpeado por Kevin Molino, Roldan cayó al suelo y recibió una advertencia en el segundo minuto. En el noveno minuto volvería a desafiar a Molino, esta vez al borde del área, y ganar una tarjeta amarilla por sus problemas.

Al llegar a la marca de la media hora, ambos equipos estaban jugando bien sin romper el juego ni estirarse demasiado. El resultado fue un juego de ida y vuelta que carecía de contundentes pelotas finales de ambos lados. Unas cuantas veces, los pases salieron mal porque los jugadores no entendieron bien las intenciones de los demás. Por lo tanto, era lógico que el juego cambiara en una oportunidad de bola muerta.


En el minuto 28, el mediocampista Ethan Finlay fue derribado por Shane O'Neill a pocos metros del borde superior del área. Fue un desafío severo y uno que posiblemente podría haber ganado una tarjeta roja, pero de cualquier manera, resultó en un tiro libre desde un lugar peligroso. Después de golpear la madera un par de veces en la temporada regular con tiros libres, Emanuel Reynoso no se equivocó esta vez, con un disparo con la zurda que pasó por encima de la barrera y pasó al poste, pasando al portero Stefan Frei para darle a los Loons un 1- 0. Fue el primer gol de tiro libre directo de Minnesota en 127 partidos de la MLS.

Seattle respondió redoblando la presión en el mediocampo y durante un rato lograron inmovilizar a los visitantes en su propio extremo. En el minuto 36, el defensa Romain Metanire cayó adolorido y permaneció en el suelo durante un tiempo, solo para reincorporarse a la refriega durante unos minutos antes de volver a caer y dejar paso a Hassani Dotson. Con la tarea de contener a Morris, Dotson comenzó bien su turno reprimiendo al extremo izquierdo durante el resto de la mitad. Una firme defensa de Chase Gasper en el otro lado del campo impidió que Alex Roldán realizara un centro limpio en el minuto 44 y Ruidiaz no pudo conseguir el remate certero frente al gol en un tiro de esquina en el minuto 46. Los equipos se dirigieron a los vestuarios con los visitantes arriba por un gol.

Aunque Seattle no hizo ningún cambio en la alineación para comenzar la segunda mitad, Schmetzer sí cambió a Morris y Jones. El equipo local retomó desde donde lo dejó, poniendo a los visitantes bajo una gran presión frente a la portería y, al menos inicialmente, impidiendo a los Loons armar cualquier tipo de amenaza. En el minuto 53, Cristian Roldan envió un pase largo hacia Ruidiaz, quien se encogió de hombros ante el defensor Michael Boxall y disparó un tiro que superó al portero Dayne St. Clair para empatar el nivel de los Sounders. Sin embargo, una mirada al VAR reveló que Ruidiaz había empujado a Boxall por la espalda y que el gol fue rechazado.


A pesar de las cadenas de posesión cada vez más largas con Minnesota agarrándose aparentemente por las uñas, los Sounders fueron durante mucho tiempo incapaces de realizar tiros realmente amenazantes. Parecía que eso iba a cambiar en el minuto 65 cuando Morris tuvo espacio para lanzar un cohete desde fuera del área que atrapó a St. Clair con el pie plano, pero la pelota rebotó en el poste y luego, dos minutos después, una falta sobre Molino le dio a Minnesota un tiro libre por la izquierda. Reynoso envió el balón a la perfección para que el defensor Bakaye Dibassy cortara dentro de Nouhou. Dibassy, ​​quien anotó su primer gol en la MLS en el último juego contra SKC, asintió con confianza el balón hacia el segundo palo y superó a Frei para poner el 2-0. La jugada también le dio a Reynoso el récord de más asistencias en una postemporada con siete.

Buscando cambiar el tono del juego, Schmetzer se fue a su banquillo, trayendo a Will Bruin en el minuto 73. La jugada rindió dividendos instantáneos ya que Bruin estaba allí para limpiar un tiro de Ruidiaz solo dos minutos después para reducir el déficit a la mitad en un gol que puso el 2-1. En el minuto 77, Schmetzer incorporó a Gustav Svensson y el impulso cambió definitivamente hacia los locales.


Los Sounders lanzaron todo lo que tenían hacia adelante contra un equipo de Minnesota que parecía gaseado y las grietas comenzaron a mostrarse. Después de un tiro de esquina desde el lado izquierdo de Lodeiro en el minuto 89, el balón pasó a Ruidiaz a la derecha y lo perforó más allá de St. Clair para empatar a Seattle justo antes del inicio del tiempo de descuento. Y luego, en el tiempo de descuento, una vez más los Sounders rompieron los corazones de Minnesota cuando Svensson remató de cabeza con un tiro de esquina en el último minuto del tiempo de descuento para terminar la carrera de playoffs de los Loons.



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