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Triunfo que da esperanza al Minnesota United

A falta de 10 juegos restantes en lo que ha sido una temporada difícil e impredecible, el Minnesota United se enfrentó al FC Cincinnati el sábado por la noche en el Allianz Field, sabiendo que el equipo necesitaba hacer que la ofensiva pudiera conectarse para sacar un triunfo y sumar puntos para para llegar a la postemporada y hacer algo importante esta temporada. Los Loons no decepcionaron, luciendo peligrosos todo el juego, pero especialmente cuando Kevin Molino, que regresaba de una lesión, entró y anotó, para sellar una victoria por 2-0 después de que un penalti temprano había puesto a los locales arriba en el marcador.


En el minuto 13, el defensa Chase Gasper fue derribado en el área contraria con un violento pisotón en la espinilla por parte del defensa Mathieu Deplagne. Inicialmente, no se hizo ninguna llamada, pero después de una revisión de video, Deplagne recibió una tarjeta amarilla y los Loons recibieron un penalti. El delantero Kei Kamara se acercó al lugar y lanzó un disparo a la izquierda para vencer al aquero que se estiró a la otra dirección. Fue el gol 130 de Kamara en la MLS y el primero con el equipo de los Loons, poniendo al equipo local arriba 1-0.

A medida que el juego se acercaba a la marca de la media hora, el FC Cincinnati comenzó a amenazar de manera más consistente, aprovechando la mayor parte de sus oportunidades en tiros libres y tiros de esquina. Por su parte, los Loons parecieron despegar un poco el acelerador, luchando por momentos para despejar el balón de las jugadas a balón parado de los visitantes. Sin embargo, el guardameta Dayne St. Clair estuvo más que a la altura de las circunstancias, y realizó una serie de atajadas decisivas en el transcurso de la noche para mantener a su portería fuera de peligro.


Las oportunidades también seguían llegando para los locales. En el minuto 36, el mediocampista Jacori Hayes lanzó un pase perfecto a los pies de Lod en el área, pero el primer toque de Lod no tuvo contundencia, y el portero Przemyslaw Tyton no tuvo problemas en atajar. Luego, en el minuto 43, el mediocampista Jan Gregus lanzó un disparo fuera del área que Tyton tuvo que lanzarse para desviar el balón a de esquina.

La segunda mitad comenzó de la misma manera que terminó la primera, con el equipo visitante consumiendo tiempo con el balón, pero sin mucho que mostrar. En el minuto 50, Chase Gasper se ganó una tarjeta amarilla, lo que significa que no jugará el martes contra Nashville debido a la acumulación de tarjetas amarillas.

En el minuto 57, St. Clair hizo su primera atajada asombrosa de la noche cuando el delantero Jurgen Locadia tuvo un excelente remate de cabeza frente a la portería, lo que obligó al arquero de Minnesota a realizar una rápida reacción que mantuvo la portería a cero.

Buscando sellar el juego, el entrenador de los Loons, Adrian Heath, fue a su banquillo en el minuto 61, trayendo al mediocampista Kevin Molino. La movida cambió la formación de un 4-3-3 al 4-2-3-1 más familiar para el equipo y los beneficios fueron inmediatamente obvios ya que los Loons parecían más peligrosos en el instante en que Molino entró al campo.

En el minuto 69, un giro impecable de Emanuel Reynoso en el centro del campo para sacar un pase largo a Molino, que estaba completamente desmarcado y realizó un disparo con la zurda en ángulo cerrado que atravesó las piernas de Tyton para duplicar la ventaja a 2-0 para Minnesota.


Sin embargo, el FC Cincinnati no estaba dispuesto a renunciar en el encuentro, ya que Jurgen Locadia realizó un disparo en el minuto 81 que se fue hacia las gradas, pero tres minutos después recibió otra oportunidad que obligó a St. Clair a estirarse completamente para desviarlo por encima del travesaño.

La presión ofensiva constante de Minnesota en la recta final hizo que a los visitantes les resultara difícil fortalecer su ataque, y los Loons estuvieron cerca de hacer tres goles en la noche varias veces, incluso en el tiempo de descuento. Sin embargo, en última instancia, dejarían el Allianz Field con una victoria que los lleva al cuarto lugar en la Conferencia Oeste.



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